Os intérpretes nos grandes impérios da antiguidade até hoje

Os Intérpretes ao longo da História

Postado por Cristina Achcar prof Tradutora intérprete

09 de Outubro de 2019

Referimo-nos, em muitas ocasiões, ao domínio da “interpretação”, às suas diferenças com a “tradução” e às aptidões que qualquer bom intérprete deve desenvolver. Neste artigo vamos nos aprofundar na história desta profissão e como, desde os primeiros tempos, ela evoluiu para o que conhecemos hoje. Porque, mesmo que algumas pessoas não acreditem, para encontrar o primeiro “intérprete é preciso voltar à Idade Antiga e, como não poderia deixar de ser, seu nome nunca aparecerá na história, pois naquela época eram pessoas completamente anônimas”.

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Embora a interpretação simultânea tenha suas origens nos julgamentos de Nuremberg, outros tipos de interpretação, como a “interpretação consecutiva” e sussurrada, tiveram grande relevância em diferentes períodos da história, a começar pela época antiga.

Os três grandes impérios da antiguidade sempre contaram com a existência desses personagens anônimos que em cada cultura tinham uma importância diferente e sua consideração era também das mais variadas.

Egito antigo: o intérprete superior.

Já no ano 1350 a.C. podemos encontrar evidência da existência destes profissionais em uma famosa imagem da tumba de Tutancâmon, na qual um personagem aparece desdobrado sussurrando de um lado para um embaixador assírio e do outro para o Faraó, mostra que o intérprete já naqueles tempos desempenhou um papel importante como mediador linguístico. Os primeiros testemunhos sobre esta profissão têm mais de 5.000 anos e incluem a sua intervenção crucial como guias comerciais, no campo militar e na administração central de Memphis.

Não foi em vão que aqueles capazes de prestar serviços linguísticos gozaram de grande estima, e mesmo os faraós chegaram ao ponto de conceder títulos de Intérprete Superior, títulos de grande relevância que se tornaram hereditários. Embora, em princípio, escravos e reféns fossem usados para exercer esta profissão, já no Império Médio começaram a eleger os filhos da nobreza egípcia, que haviam sido educados no exterior e os filhos de príncipes estrangeiros para exercer estas funções. No Novo Império, Heródoto confirma que as crianças egípcias foram entregues aos povos Jônico e Varic para aprenderem grego e depois dedicarem os seus esforços ao trabalho diplomático e comercial com cretenses e fenícios.

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Quando o Egito caiu nas mãos dos árabes, longe de desaparecer, os intérpretes se encarregaram de islamizar o território.

Grécia e Roma: diferentes perspectivas de interpretação.

Também podemos encontrar vestígios desta profissão nas antigas civilizações grega e romana, embora a reputação desfrutada pelos nossos colegas na antiguidade fosse bastante diferente. Enquanto no Império Romano eram figuras-chave na comunicação entre o Império, as colônias e os territórios conquistados, na Grécia helênica não gozavam de nenhum prestígio, pois embora garantissem o contato com os povos subjugados, os gregos se consideravam muito superiores aos povos bárbaros e esperavam que aprendessem seu idioma.

A Idade Média: o trujamán.

No âmbito das Cruzadas já podemos ver o intérprete em tarefas completamente diplomáticas, mas um dos papéis destes intérpretes irá desenvolver-se e evoluir durante a Idade Média para dar origem ao que conhecemos como trujamán ou dragomán. Estes intérpretes tinham características especiais e o seu papel na Idade Média estava mais relacionado com a esfera econômica e comercial do que com a esfera diplomática. A mudança da hegemonia política no Mediterrâneo dos reinos árabes para os povos cristãos levou à necessidade de manter relações internacionais entre duas culturas muito diferentes. A partir daí, o papel do trujamán será o de um intermediário linguístico entre os diferentes estados e colônias árabes e europeus.

O papel do intérprete também será crucial na conquista do Novo Mundo, onde encontraremos uma das primeiras intérpretes da época: Malinche. A história conta que esta princesa asteca, que falava tanto Maia como Nahuatl, foi dada ao nosso grande conquistador Hernán Cortés depois da batalha de Centla. Graças ao seu bilinguismo, será intérprete, conselheira e intermediária de Cortés e ajudará no processo de acusação de Montezuma e posterior execução.

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A Idade Moderna.

A hegemonia do latim prevaleceu até o século XVIII e a Paz de Vestefália, quando o francês se tornou a língua oficial da diplomacia até o fim da Primeira Guerra Mundial. Já no século 19, os Estados Unidos começarão a se revelar como uma grande potência econômica, e o inglês ganhará terreno. Consequentemente, a importância dos intérpretes aumentará nas esferas política e econômica e, pela primeira vez, deixaram de ser anônimos.

O período entre guerras.

Este período será a antecâmara e, portanto, a origem da interpretação tal como a conhecemos hoje. O papel do intérprete de conferência surgirá e a relevância da profissão atingirá o seu auge histórico.

Sua gênese, portanto, pode ser encontrada na Primeira Guerra Mundial. É neste momento que surge uma necessidade urgente de pessoas que possam servir de elo entre unidades militares que falavam línguas diferentes. Então, apareceram os “intérpretes” de guerra, cujo papel será crucial no curso da guerra. Alguns deles atuaram como mediadores na Conferência de Paz de Paris em 1919, na qual os representantes dos quatro países vencedores se reuniram para discutir uma série de questões que culminaram com o conhecido Tratado de Versalhes e a fundação da Liga das Nações.

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Os intérpretes de guerra são essenciais durante as guerras e as conferências de paz.

Nestas reuniões, o inglês e o francês serão considerados línguas oficiais e os “intérpretes” serão responsáveis pela transmissão dos discursos dos oradores através da interpretação consecutiva. O papel destes intérpretes será crucial e, pela primeira vez, os seus nomes ficarão na história e a importância da profissão de intérprete será elevada. Um deles, Antoine Velleman, fundará mais tarde a Escola de “Intérpretes” de Genebra, e outro, Jean Herbert, será encarregado de recrutar a primeira equipe de intérpretes profissionais para a primeira Assembleia Geral da então Liga das Nações.

Em 1926, foi emitida a primeira patente de equipamento de “interpretação simultânea”. O sistema será chamado de “Hushaphone Filene-Finley IBM” e será usado pela primeira vez na Conferência Internacional do Trabalho de 1927. Subsequentemente, as assembleias da Liga das Nações de 1931 e 1932 tentaram testar a validade do processo de interpretação simultânea, embora o sistema só termine dez anos mais tarde.

Os Juízos de Nuremberg e a “Interpretação Simultânea”.

Após o fim da Segunda Guerra Mundial, as Nações Aliadas empreenderam uma série de processos judiciais com o objetivo de determinar e sancionar as responsabilidades dos líderes, funcionários e colaboradores do regime nacional-socialista de Hitler. Este processo, conhecido como os Julgamentos de Nuremberg, envolveu os quatro países vitoriosos e derrotados: os Estados Unidos, Grã-Bretanha, União Soviética e França, por um lado, e Alemanha, por outro. Não surpreendentemente, diante de tal diversidade linguística, a eficácia da interpretação consecutiva foi posta em questão, a que também previa uma duração infinita.

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Nos juízos de Nuremberg foi utilizada a interpretação simultânea e nasceu a profissão de intérprete de conferência.

Por conseguinte, foi proposta a utilização do método da “interpretação simultânea”, que acabaria por ser o método escolhido e daria origem ao bem conhecido oficio deintérprete de conferência.

Evidentemente, desde então até hoje, a evolução e desenvolvimento deste tipo de “interpretação” tem sido surpreendente, não só em termos dos elementos utilizados atualmente para realizar esta tarefa (cabinas, microfones, equipamentos), mas também em termos da preparação, formação e profissionalismo dos nossos colegas “intérpretes”.

Todos os dias, o trabalho de milhares de intérpretes em todo o mundo preenche páginas neste livro dinâmico e infinito que representa a História da Interpretação.

Por Beatriz Puerta

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